Il piano per trasformare metà del mondo in una riserva naturale

Scienziati e ambientalisti propongono di proteggere metà della terra e degli oceani. È possibile o solo una chimera?

Mentre gli umani espandono il loro dominio totale sulla natura - razziando e bruciando foreste e altre aree naturali, estinguendo specie ed ecosistemi - un numero crescente di scienziati e ambientalisti altamente influenti propongono di proteggere metà del pianeta per mantenerlo abitabile.

L'idea ha ricevuto per la prima volta l'attenzione pubblica nel 2016 quando EO Wilson, il leggendario biologo della conservazione di 90 anni, ha pubblicato l'idea nel suo libro Half Earth: Our Planet's Fight for Life.

Ora disponiamo di dati sufficienti per quanto riguarda i tassi di estinzione e il tasso probabile in futuro per sapere che si sta avvicinando mille volte alla base di ciò che esisteva prima che apparisse l'umanità.

Prima era considerato un'aspirazione, ma ora molti lo considerano fondamentale, non solo come firewall per proteggere la biodiversità, ma anche per mitigare gli effetti dei cambiamenti climatici.

Non solo le specie sono in pericolo. Le miriadi di funzioni di supporto vitale fornite da queste specie ed ecosistemi sono anch'esse minacciate, dall'acqua e dall'aria pulite al controllo delle inondazioni e alla regolazione del clima, al cibo e ad una miriade di altri servizi.

Inoltre, alcuni scienziati temono che la faccia del pianeta sia stata così alterata che l'ecosistema globale potrebbe trovarsi vicino a un punto di non ritorno che interromperebbe i sistemi biologici e climatici a supporto della vita e causerebbe un'instabilità ambientale diffusa e forse disastrosa. .

L'ambizioso obiettivo di proteggere e ripristinare i sistemi naturali su larga scala è condiviso da vari gruppi e individui. La Wyss Campaign for Nature sta lavorando con la National Geographic Society per sostenere gli obiettivi del cosiddetto movimento "30 × 30", un'iniziativa molto ambiziosa che mira a proteggere il 30% del pianeta entro il 2030.

Un'altra organizzazione chiamata Nature Needs Half sta anche spingendo per la protezione del 50% del pianeta entro il 2030.

Il Parlamento europeo si impegna a proteggere il 30% del territorio dell'Unione europea, a ripristinare gli ecosistemi degradati, ad aggiungere obiettivi di biodiversità in tutte le politiche dell'UE e allocare il 10% del bilancio per migliorare la biodiversità.

Negli Stati Uniti, i politici che lavorano con organizzazioni ambientaliste hanno recentemente introdotto una risoluzione per ottenere il sostegno per la protezione del 30% delle aree terrestri e marine degli Stati Uniti. Solo gli Stati Uniti perdono le dimensioni di un campo di calcio naturale ogni 30 secondi.

Ora tutti gli occhi sono puntati sulla Convenzione sulla diversità biologica (CBD), un trattato delle Nazioni Unite che redige un piano decennale sulla biodiversità. Alla riunione del CBD del 2010 è stato richiesto che il 17% del pianeta terrestre e il 10% degli oceani fossero protetti in qualche modo entro il 2020. Tale obiettivo non è stato raggiunto: attualmente circa il 16% del pianeta terrestre è stato protetto e meno dell'8% degli ecosistemi marini. Pertanto, raggiungere l'obiettivo del 2030 richiederebbe quasi il raddoppio delle protezioni terrestri e il quadruplo delle protezioni oceaniche, il tutto nel prossimo decennio.

È una sfida scoraggiante, anche se la volontà è lì, con alcuni paesi - in particolare il Brasile e gli Stati Uniti - che si muovono nella direzione opposta.

Tuttavia, c'è ottimismo, gioventù. "I giovani in generale si stanno concentrando su questioni ambientali", ha dichiarato Brian O'Donnell, direttore della Campagna per la natura.

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La protezione su larga scala può anche avere problemi, come le persone che dovrebbero trasferirsi da casa per sopravvivere. Per questo motivo, i piani di protezione devono includere piani di inclusione e non piani di esclusione per le comunità locali nella protezione dei loro ecosistemi.

Non si tratta solo di salvare specie, ma di mantenere i processi ecologici che sostengono tutta la vita sulla Terra. Sono milioni le specie che interagiscono tra loro e che puliscono l'acqua, arricchiscono la terra, puliscono l'aria di CO2, ecco cosa si sta perdendo.

La prevenzione delle malattie, un altro problema, è un importante servizio ecosistemico. Mentre le persone devastano le terre naturali o mangiano animali selvatici, le malattie che queste creature portano con sé possono rompere la barriera delle specie e diffondersi nell'uomo. L'attuale epidemia di coronavirus, ad esempio, potrebbe aver avuto origine da queste circostanze.

Una parte importante del raggiungimento di questi obiettivi è il sostegno alle terre indigene e alle aree di conservazione della comunità. I popoli indigeni occupano o influenzano il 28% della terra del pianeta, ma oltre il 40% delle aree protette, secondo il rapporto IPBES.

Quali sono i maggiori ostacoli alla conservazione della natura del 30%, o forse del 50%, del pianeta, anche se la popolazione mondiale continua a crescere rapidamente?

Il modo in cui funziona il nostro sistema agricolo globale incoraggia l'invasione di sempre più terreni per l'allevamento e l'agricoltura. Questa è una delle chiavi.

La campagna Wyss for Nature dà la priorità alle soluzioni per finanziare la protezione. Le possibili fonti di finanziamento sono allo studio in modo che i paesi possano pagare i costi di gestione e protezione di queste terre.

L'attuale crisi climatica e sanitaria ci ricorda che il nostro stile di vita è insostenibile, il futuro del pianeta dipende da noi.

Ulteriori informazioni: e360.yale.edu

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