Phytoremediation: la grande alternativa naturale per recuperare terreni contaminati

Phytoremediation: la grande alternativa naturale per recuperare terreni contaminati

L'inquinamento è un grave problema che sta creando sempre più caos sul nostro pianeta. La costante emissione di gas e sostanze tossiche per l'ambiente dall'attività industriale costituisce un pericolo per la Terra e quindi per l'intera specie umana. Per questo motivo, i professionisti preoccupati per questa situazione hanno sviluppato un sistema chiamato phytoremediation che in qualche modo contribuisce a invertire il danno causato dalla contaminazione.

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Che cos'è il phytoremediation?

Questa parola nasce tra la combinazione della parola greca " fito" che significa pianta e il latino " remedium" che si riferisce al recupero dell'equilibrio. Il phytoremediation può quindi essere definito come un sistema tecnologico basato sulla capacità biochimica di alcuni tipi di piante di assorbire e rimuovere sostanze inquinanti dall'ambiente (acqua, suolo, aria) e recuperarlo.

Anche questa tecnica può stabilizzare e decomporre i contaminanti nei sedimenti come metalli, materiali radioattivi, esplosivi, pesticidi, idrocarburi e composti derivati ​​dal petrolio.

Il phytoremediation si basa sulla capacità di alcune piante di assorbire metalli pesanti e degradare i microrganismi contaminanti prodotti da processi industriali e dispersi nel suolo o nell'acqua.

In che modo il phytoremediation può aiutarci .

Il principio del fitorisanamento è il seguente: le piante assorbono la sostanza contaminante per metabolizzarla, riducendo notevolmente o addirittura impedendone il rilascio in altre aree, attraverso il suo degrado (nel caso dei composti organici) e la sua stabilizzazione o estrazione. (nel caso di composti inorganici).

Arsenico, mercurio, nichel, rame, alifatici, idrocarburi clorurati: questi sono solo alcuni esempi delle molte sostanze tossiche che possiamo trovare nei terreni contaminati nel corso degli anni. Ogni giorno, questi rifiuti entrano in contatto con il suolo e le acque sotterranee.

Phytoremediation per terreni contaminati

Nella maggior parte dei casi, il recupero dei siti interessati da questo tipo di inquinanti è affidato a metodi antichi, che consistono nella raccolta di terreni contaminati e nella rimozione di sostanze tossiche. Queste sostanze sono sottoposte a trattamenti chimici e termici che ne limitano il pericolo degradandoli.

È un processo complesso con un grande impatto ambientale, che richiede l'uso di una quantità significativa di risorse energetiche, l'uso di veicoli pesanti e il trasporto di terra ai centri di recupero.

Per questo motivo, per anni, ricercatori e studiosi di tutto il mondo hanno lavorato allo sviluppo di tecniche alternative a basso impatto ambientale in grado di rispondere a questo tipo di problema.

E la risposta è arrivata dalla natura, in particolare da una selezione di piante che assorbono gli inquinanti dispersi nel terreno , eliminando o riducendo la tossicità. È un vero fitorisanamento applicato ad aree contaminate dalla presenza di metalli pesanti e idrocarburi, che sfruttano la capacità di alcune piante di assorbire queste sostanze, favorendo un naturale processo di bonifica del suolo.

Questo è ciò che gli esperti chiamano " fitobonificazione " e in ciò che molti centri di ricerca hanno lavorato per diversi decenni per perfezionare le tecniche ed espandere la loro applicabilità su larga scala.

Tra le principali caratteristiche di queste piante vi sono la resistenza, la rapida crescita; piante resistenti che sono facili da radicare e mantenere; un'elevata capacità di evapotraspirazione (evaporazione dell'acqua attraverso le foglie) e la capacità di trasformare gli inquinanti in prodotti non tossici o meno tossici.

Il phytoremediation è un'alternativa vantaggiosa ad altre tecniche fisico-chimiche che sono state utilizzate contro i problemi di inquinamento del pianeta, poiché è una tecnologia sostenibile, a basso costo, non richiede consumo di energia, consente di riciclare risorse non è necessario personale specializzato per il loro impiego ed è molto meno dannoso per l'ambiente rispetto ad altri metodi.

Questa tecnica viene già applicata in diversi paesi del mondo, dove è stata ben accolta in quanto è una procedura esteticamente piacevole, non distruttiva ed efficace per diversi tipi di contaminanti allo stesso tempo con un'alta velocità di risposta.

È importante notare che lo scopo del fitorisanamento, oltre a ridurre o eliminare le sostanze contaminanti, è di recuperare la capacità e la salute della superficie su cui è applicato e le sue proprietà fisiche e chimiche in modo sostenibile.

Affinché una fitomediazione debba essere effettuata prima, è necessario specificare le caratteristiche fisiche e chimiche dell'ambiente in cui verrà applicato e anche il tipo di contaminante, per determinare in seguito le specie di piante da utilizzare in base a dette condizioni.

Senza dubbio, questa tecnologia rappresenta attualmente una delle migliori opzioni oggi disponibili per il recupero di superfici contaminate nel mondo, presentandosi come un processo molto più naturale, ecologico e rispettoso dell'ambiente in cui è sviluppata rispetto ad altri metodi che fino ad ora sono stati usati per lo stesso scopo.

Tecniche sostenibili per la pulizia di terreni contaminati.

L'idea di base è quella di piantare nel terreno per recuperare alcune specie di piante che si nutrono di questi composti, estrarli dal terreno e accumularli nelle foglie e nelle radici, curando efficacemente il terreno.

Esistono già molte piante conosciute da esperti che possono essere utilizzate nella bonifica dei terreni . Ognuno di essi si nutre di una particolare classe di inquinanti e utilizza una specifica tecnica di estrazione, rendendola più o meno adatta a diversi inquinanti.

Tra le specie più conosciute spiccano il vetiver e la canapa, noti per la loro capacità di assorbire metalli pesanti in generale. Poi c'è il girasole selvatico, che assorbe nichel e cromo. La senape indiana è perfetta per ridurre i livelli di piombo, cesio, cadmio, nichel, zinco e selenio dispersi nelle falde acquifere.

Alcune specie arboree hanno dimostrato di essere utili per il recupero di terreni contaminati. È il caso del pioppo, un albero in grado di assorbire notevoli quantità di metalli e di continuare ad accumularli per tutto il suo ciclo di vita.

Ma le risorse naturali e la biodiversità al servizio della scienza non finiscono qui. Esistono molte altre specie che possono crescere e vivere in terreni altamente contaminati e accumulare sostanze inquinanti attraverso la tecnica della "fitoestrazione", l'alternativa economica e sostenibile ai trattamenti chimici. Oltre a quelli già citati, le specie più promettenti sono la brassica, la rapa, il cavolo, il salice, il lupino bianco e il mais.

Test di laboratorio hanno dimostrato che tutti questi impianti sono in grado di assorbire sostanze tossiche con efficienze che vanno dal 35% al ​​40%. Ciò significa che entro 4-5 cicli stagionali è possibile ottenere una fitoestrazione al 100% di sostanze metalliche e microrganismi presenti nel suolo.

Fitomediazione assistita: cos'è e quali vantaggi porta.

Al fine di massimizzare la capacità delle piante selezionate di recuperare naturalmente suoli e acque contaminati, biologi e biochimici lavorano su un metodo basato sull'uso di piante e batteri.

È il cosiddetto fitorisanamento assistito che sfrutta l'azione combinata di piante e microrganismi rizosferici, in particolare i batteri che favoriscono la crescita situati intorno alle radici. Questa tecnica promuove la fitoidratazione, ovvero la biodegradazione degli inquinanti organici in altre sostanze più semplici e meno tossiche che entrano nella catena alimentare degli organismi presenti nel suolo.

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