Il cambiamento climatico potrebbe portare al crollo di uno su quattro ponti in acciaio entro il 2040

Crollo del ponte a Minneapolis

Il riscaldamento globale potrebbe contribuire al crollo di uno su quattro ponti in acciaio negli Stati Uniti nei prossimi due decenni.

I ponti negli Stati Uniti e in altri paesi "ricchi" stanno invecchiando e si stanno deteriorando. L'anno scorso, gran parte di un ponte italiano costruito negli anni '60 è crollato, uccidendo più di 40 persone.

Uno dei problemi più comuni sono i giunti di dilatazione. Ciò consente alle sezioni del ponte di espandersi e contrarsi nei climi più caldi senza indebolire la struttura. Ma causano grossi problemi strutturali se non funzionano bene.

Hussam Mahmoud della Colorado State University ha deciso di studiare gli effetti dell'aumento della temperatura sui ponti in acciaio negli Stati Uniti.

In particolare, si sono concentrati su cosa accadrebbe quando le articolazioni che sono intasate da sporco e detriti sono esposte alle temperature più elevate previste nei prossimi anni mentre il clima si riscalda. L'ostruzione è un problema comune, soprattutto su ponti più deteriorati, ma è costoso da riparare.

Ponti in pericolo.

Questo ostacolo impedisce alle sezioni di espandersi in modo sicuro e sollecita parti del ponte che non sono state progettate per supportare il carico risultante.

Mahmoud ha analizzato i dati sulla condizione di circa 90.000 ponti negli Stati Uniti e ha modellato il modo in cui i giunti di dilatazione sarebbero interessati alle temperature previste per i prossimi 80 anni.

Hanno scoperto che le temperature attuali non sono abbastanza estreme da causare problemi, ma un ponte su quattro rischia di fallire una sezione nei prossimi 21 anni, raggiungendo il 28% nel 2060 e il 49% nel 2080 . Quasi tutti stanno per crollare entro il 2100.

" Questi crolli sono molto gravi", afferma Mahmoud.

Original text


I ponti sono progettati per consentire la diffusione del carico in caso di avaria di una parte. Tuttavia, questo studio si è concentrato sui guasti nella parte principale della struttura portante, il che significa che la sezione sarebbe completamente collassata o avrebbe richiesto un lavoro significativo per la riparazione.

Lihai Zhang dell'Università di Melbourne in Australia afferma che i paesi sviluppati di tutto il mondo affrontano problemi simili con l'invecchiamento della loro infrastruttura . Negli Stati Uniti, due ponti su cinque hanno almeno 50 anni. Molti non sono stati progettati per durare così a lungo.

Il lavoro di Zhang suggerisce che, oltre ai problemi legati al calore, i cambiamenti climatici potrebbero anche rendere i ponti più deteriorati ancora più vulnerabili a causa di venti più forti, maggiori precipitazioni e gli effetti dell'anidride carbonica corrosiva sul atmosfera.

Ciò è aumentato dalla crescita della popolazione, più traffico e camion molto più pesanti di quelli progettati per resistere a questi ponti, afferma.

Ulteriori informazioni: engr.source.colostate.edu

Articoli Correlati