Un "fotobioreattore" di alghe sulla stazione spaziale potrebbe fornire agli astronauti cibo e ossigeno

Il viaggio su Marte e sulla Luna presentava limitazioni dovute alla quantità di materiali necessari per il trasporto. Un nuovo dispositivo alimentato da alghe modifica parzialmente l'immagine.

La Stazione Spaziale Internazionale è un laboratorio fuori orbita che galleggia a 390 chilometri sopra la superficie terrestre . Gli astronauti sono responsabili di condurre una serie di esperimenti scientifici e migliorare le strutture.

Il personale che arriva alle strutture è di circa sei mesi. Durante quel periodo fanno ricerche, migliorano le strutture e fanno molti esercizi per contrastare gli effetti collaterali della bassa gravità.

Le provviste vengono trasportate in un'astronave conosciuta come il Drago . È progettato per trasportare merci e persone verso destinazioni in orbita. Ha una sezione pressurizzata e sette posti per i passeggeri.

Per supportare la vita a circuito chiuso, inizieranno i test con un fotobioreattore che utilizza alghe . In questo modo, cerca di sostenere gli astronauti in missioni a lungo termine, sia su Marte che sulla Luna.

Questi tipi di missioni sono limitati perché richiedono una grande quantità di rifornimenti e superano la capacità di carico che un veicolo spaziale può supportare con la tecnologia attuale.

Clorella vulgaris.

È un'alga verde che è apparsa sul nostro pianeta più di 2 miliardi di anni fa . È costituito da una singola cellula sferica e contiene quantità eccezionali di clorofilla.

Nel bioreattore, le alghe convertono l'anidride carbonica in ossigeno e biomassa come combustibile attraverso la fotosintesi. Il 30% del cibo dell'equipaggio dovrebbe essere basato su alghe dato il suo alto contenuto proteico.

Il fotobioreattore funziona con il sistema a circuito chiuso avanzato (ACLS). Il sistema assorbe l'anidride carbonica espirata dagli astronauti e lo trasforma in ossigeno attraverso un processo basato sull'elettrolisi.

ACLS estrae metano e acqua dall'anidride carbonica nella cabina della stazione spaziale. A loro volta, le alghe nel fotobioreattore useranno il restante biossido di carbonio per generare ossigeno, creando una soluzione ibrida formalmente nota come PBR @ ACLS .

Ulteriori informazioni: space.com

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