Un fiume scompare in quattro giorni nel primo caso di pirateria fluviale dell'era moderna

Bastarono solo quattro giorni per far sparire completamente un fiume largo fino a 150 metri. È successo a maggio 2016, quando gli effetti dei cambiamenti climatici sul ghiacciaio Kaskawulsh, in Canada, hanno deviato il percorso dell'acqua di fusione a, con quella modifica, cancellando il fiume Slims dalla mappa. Secondo gli esperti che hanno scoperto il fenomeno, questo è il primo caso di pirateria fluviale noto nell'era moderna .

Secondo il geologo dell'Università dell'Illinois, James Best, fino a sette specialisti delle università degli Stati Uniti e del Canada hanno partecipato alle indagini su un evento che si è trasformato in una " tempesta di polvere", che era storicamente il fiume Slims . Questa corrente era una di quelle che incanalavano l'acqua di fusione del ghiacciaio del Kaskawulsh per, da lì, andare su un altro fiume, lo Yukon che, dall'Alaska, raggiunse il Mare di Bering.

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Tuttavia, negli ultimi giorni di maggio dello scorso anno, nel ghiacciaio è stata fatta una svolta che, dal rilascio di acqua a due canali, è capitato di fare solo uno a causa dei cambiamenti che il riscaldamento globale ha generato nella sua struttura , ora più piccolo e con una nuova inclinazione che orientava le sue acque, non più verso gli Slims; ma verso un altro fiume più a sud - l'Alsek -, attraverso il quale l'acqua ora scorre verso il Pacifico.

Sebbene la pirateria fluviale (la diversione di una corrente) fosse avvenuta in passato, sì, a causa di alternanze tettoniche, i geologi che hanno studiato l'improvvisa scomparsa di questo fiume in Canada considerano il primo caso dell'era moderna e, inoltre, il primo in cui l'uomo può essere indicato come la causa principale , se non l'unica, dell'accaduto.

Il prosciugamento del fiume in quattro giorni ha causato l'unico flusso attraverso il quale l'acqua ora scorre per moltiplicarsi per sessanta, mentre nell'area precedentemente bagnata dagli Slims il paesaggio non è tornato a quello che era una volta, né l'ecosistema, con cambiamenti significativi su flora e fauna.

Ma gli effetti si stanno diffondendo. La ricerca condotta da esperti di geologia, che hanno analizzato l'area dall'aria, oltre a incorporare le immagini catturate dai droni nei loro studi, porta a diverse conclusioni allarmanti: la prima, che il danno è irreversibile , quindi che, a causa di Slims, è probabile non far scorrere di nuovo l'acqua. L'altro va dal particolare al generale, con la registrazione del primo evento di questo tipo, i cui effetti, secondo gli esperti, possono essere rapidi e imprevedibili; più quando, dopo quello che è successo, c'è la mano dell'uomo e un cambiamento climatico che sta avanzando e che lascia, con la meteorica scomparsa di un intero fiume, un altro esempio dei suoi effetti sul pianeta.

Ulteriori informazioni in Nature Geoscience.

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